Rama Tours
Bolaven plateau | Rama Tours

Bolaven plateau

Het hoger gelegen Bolaven plateau in het zuiden van Laos staat bekend om de koffie die er wordt verbouwd. De ‘Lao Coffee’ behoort tot de beste en duurste koffiesoorten ter wereld. De Fransen zijn aan het begin van de 20e eeuw begonnen met het aanleggen van koffie, rubber en bananen. Na de Franse tijd zijn de plantages verwaarloosd en pas de laatste tientallen jaren zijn de Laven (de grootste bevolkingsgroep op het plateau) weer begonnen met de verbouw van koffie.

Ondanks de plantages is het Bolaven plateau nog steeds een ongerept gebied met schitterend natuurschoon en dichte jungle. De Mekong en de Xe Kong rivier komen in het gebied samen en door de naaldboombossen met wilde orchideeën kunt u prachtige wandelingen maken naar spectaculaire watervallen. Één van de bekendste watervallen is de Tad Fane waterval die uit twee watervallen bestaat en wel liefst 120 meter hoog is. De ligging in de dichtbegroeide jungle is schitterend. De Tad Fane watervallen worden niet voor niets als één van de mooiste watervallen van Zuidoost-Azië gezien! Vanuit het dorpje Tad Lo loopt een mooie wandelroute door de jungle naar de Tad Lo watervallen. De waterval is 10 meter hoog en komt uit in de Xe Set rivier waar u een verfrissende duik in kunt nemen. Of maak een wandeling naar de smalle hoge waterval Tad Yeuang en ga picknicken terwijl u van de rust en wonderschone natuur geniet.

Het Bolaven plateau staat ook bekend om de etnische minderheden die hier wonen, zoals de Katou, Katung, Alak en Khmu. Een bezoek aan een van de dorpjes is dan ook zeker de moeite waard om zo kennis te maken met de traditionele levensstijl van deze inheemse stammen.

 

Meer informatie rondreis Laos »

Lees meer
Boottocht over de Mekong | Rama Tours

Boottocht over de Mekong

Als u uit het noorden van Thailand komt, kunt u bij de plaats Chiang Khong de grens oversteken, waarna u in Laos bent

Lees meer
Luang Prabang | Rama Tours

Luang Prabang

Luang Prabang is de oude hoofdstad van het Lane Xang koninkrijk. Wie Luang Prabang bezoekt is op slag verliefd! De oude koningsstad werd eind 1995 door Unesco op de werelderfgoedlijst van belangrijkste cultuurgoederen van de wereld gezet. Deze erkenning onderstreept het unieke karakter van Luang Prabang. Tientallen prachtige boeddhistische tempels, huizen met Frans-koloniale architectuur, de ligging tussen twee rivieren en de omringende bergen maken Luang Prabang tot één van de mooiste en charmantste steden van Laos. Luang Prabang kunt u uitstekend te voet ontdekken, de meeste bezienswaardigheden liggen in de oude stad. Bijzondere plekken om te heen te gaan, zijn de prachtige Wat Xieng Thong, de berg Phou Si met een schitterend uitzicht over Luang Prabang en omgeving en het interessante museum van het Royal Palace. Meubels, kleding, sieraden, kunst maar ook werktuigen en verschillende gebruiksvoorwerpen uit begin 20e eeuw staan uitgestald in heel het paleis. Bijna elke tempel is nog in gebruik en heeft ook een residentie voor monniken (in opleiding).

‘s Avonds is het heerlijk slenteren over de sfeervolle nachtmarkt. Tot laat op de avond kunt u hier terecht voor lokaal geweven textiel, zilver, of handwerk gemaakt door de bergstammen. In een steegje dat vanaf de markt naar de rivier de Mekong loopt, kunt u bij tientallen lokale stalletjes lokale lekkernijen en exotisch fruit proeven.

Ook in de omgeving van Luang Prabang is veel te doen. Een bezoek aan de Kuang Si of Tat Sae watervallen is zeker aan te raden evenals een boottocht naar de grotten van Pak Ou. Op deze plek vloeien de Nam Ou rivier en de Mekong samen. In de ontelbare spelonken en nissen van de mysterieuze grotten langs deze route staan duizenden Boeddhabeelden. Het is leuk om deze tocht te combineren met een bezoekje aan een weversdorpje of een LaoLao-stokerij (de lokale sterke drank).

Meer informatie rondreis Laos »

Lees meer
Noord Laos | Rama Tours

Noord Laos

Het noorden van Laos wordt nog erg weinig bezocht. Onterecht, want het is een geweldig mooie en indrukwekkende regio met prachtig natuurschoon. De wegen zijn verbeterd waardoor het gebied nu grotendeels goed toegankelijk is. Het gebied bestaat uit ongerepte jungle met een grote verscheidenheid aan flora en fauna, spectaculaire watervallen, bergen, groene rijstvelden en authentieke dorpjes. Veel van de bergstammen die hier wonen zijn nog nauwelijks in contact geweest met toeristen en de westerse beschaving waardoor u het echte Laos leert kennen. De verschillende bergstammen hebben hun kleurrijke kledij en traditionele levenswijze  kunnen behouden. De vriendelijkheid en gastvrijheid van de stammen zullen u omarmen.

Vanuit plaatsjes als Muang Singh, Muang La en Luang Nam Tha kunt u lange, meerdaagse wandelingen maken naar deze dorpen. Een onvergetelijke ervaring waarbij u door prachtige landschappen, jungle en kleine dorpjes trekt. Ook er zijn mogelijkheden tot raften op bijvoorbeeld de Nam Tha rivier.

Een andere plaats in het noorden van Laos, die de moeite waard is om te bezoeken, is Nong Khiaw. Dit schattige dorpje ligt idyllisch gelegen tussen karstgebergte en de Nam Ou rivier. Het plaatsje is vooral in trek bij liefhebbers van natuur en outdoor activiteiten. Nong Khiaw zelf is klein met slechts een paar houten huisjes, eettentjes, kippen en koeien op straat en een aantal accommodaties waar u kunt verblijven zoals het Nong Khiaw riverside hotel. Het landschap in de omgeving van Nong Khiaw is betoverend en er zijn verschillende uitkijkpunten zoals het Phadeng Peak Viewpoint om hier optimaal van te genieten. Vanuit Nong Khiaw kunt u naar het plaatsje Muang Ngoi worden gebracht om hiervandaan per kano de rivier af te zakken. Een leuke ervaring! Ook zijn er interessante grotten te bezoeken zoals de Pha Tok Cave die tijdens de Vietnamoorlog als schuilgrot werd gebruik door de bevolking. De kogelgaten zijn nog altijd te zien.

 

Meer informatie rondreis Laos »

Lees meer
Si Phan Don (4000 eilanden) | Rama Tours

Si Phan Don (4000 eilanden)

Si Phan Don, ofwel de ‘vierduizend eilanden’ liggen in het uiterste zuidelijke puntje van Laos in een verbreding van de Mekong. Het is een verzameling van bewoonde en onbewoonde eilandjes met rotsen, stroomversnellingen, watervallen en traditionele dorpjes. De bewoners leven voornamelijk van de verbouw van rijst, groente en suikerriet en de laatste jaren ook in steeds meerdere mate van het toerisme. De drie bekendste eilanden zijn Don Khong, Don Khon en Don Det.

Don Khong is het grootste eiland en hier kunt u perfect het platteland op de fiets (of per scooter) ontdekken. Een leuke manier om het rustige eilandleven aan u voorbij te laten trekken. De bevolking op het eiland is afhankelijk van de teelt van kokosnoten, bamboe en kapok en tegenwoordig ook steeds vaker van toerisme. Een mooie bezienswaardigheid op Don Khong is de Wat Jom Thong tempel. Deze oudste hindoe-boeddhistische tempel van het eiland heeft prachtige mythische beelden en bewerkte houten deuren en luiken. Of bezoek iets verderop de Tham Phu Khiaw grot die als heilig wordt beschouwd door Laotianen. De grot is omgeven door bossen en in de grot staan afbeeldingen en sculpturen van Boeddha.

Don Khon staat met een oude spoorbrug in verbinding met Don Det. De Fransen hebben getracht een spoorlijn aan te leggen op de eilanden om de stroomversnellingen tijdens boottransport in de Mekong te vermijden. Een oude karkas van een Frans stoomlocomotiefje doet nog denken aan deze vervlogen tijden. Maar ook de natuur op Don Koh is schitterend, met één van de mooiste watervallen van Si Phan Don: de Lipi waterval! De originele naam van deze waterval is Tad Somphamit wat ‘geestenval’ betekent. De lokale bevolking gelooft dat er geen slechte geesten aan wal kunnen komen door de waterval. Een enorme watermassa dendert over de rotsen richting de Mekong Rivier wat een magisch gezicht is. Een must see tijdens uw bezoek aan Si Phan Don! Don Khon is ook het leefgebied van de zeldzame Irrawaddy zoetwater dolfijn. Wij kunnen een boottocht voor u organiseren zodat u de kans heeft om deze unieke dolfijnen te spotten.  De maanden zijn de beste maanden om de dolfijnen te spotten zijn van december tot en met mei.

Don Det heeft zich in de afgelopen jaren tot een echte backpackers bestemming ontwikkelt. Gezellige barretjes, hostels en winkeltjes vormen het decor van de hoofdstraat op dit kleine eilandje. Niettemin heeft het eilandje nog steeds een serene uitstraling en kunt u er heerlijk wandelen langs rijstvelden, kleine dorpjes en tempels. Ook is het leuk om een tochtje met de kano te maken.

 

Meer informatie rondreis Laos »

Lees meer
Vang Vieng | Rama Tours

Vang Vieng

Vang Vieng is een klein dorp gelegen te midden van kalksteen karstgebergte, omgeven door groene (rijst)velden en minderheidsdorpjes. De ligging aan de Nam Ou rivier is werkelijk magnifiek. Hier kunt u genieten van de sprookjesachtige omgeving en fenomenale zonsondergangen. Vang Vieng is gelegen naast de hoofdweg tussen Vientiane en Luang Prabang en wordt daardoor vaak als tussenstop aangedaan.

In de omgeving van Vang Vieng is genoeg te doen. Maak een kayaktocht over de Nam Ou rivier of zak de rivier per rubberen band. Geniet ondertussen van de wonderschone natuur. Een heel ontspannende bezigheid! Ook staat de omgeving bekend om de vele grotten die te bezichtigen zijn, zoals de Tham Phu Kam die door de lokale bevolking als heilig wordt beschouwd. Vlakbij de Tham Phu Kam grot is de Blue Lagoon met schitterend felgroen water dat uitnodigt voor een verfrissende duik. Houdt er wel rekening mee dat het een pittige klim naar de lagoon is en het er druk kan zijn. Één van de mooiste grotten is de Tham Nam watergrot die maar liefst 500 meter lang is. De Tham Jang grot ligt op een heuvel waarvandaan u een geweldig uitzicht over de omgeving heeft. De grot is per hangbrug te bereiken en heeft van binnen prachtige druipstenen en gesteente. Tevens kunt u ook enkele 16 en 17e -eeuwse tempels bezoeken in de omgeving van Vang Vieng. Wilt u de omgeving liever per fiets verkennen dan dit ook. Een leuke manier om meer van de omgeving te zien!

Vang Vieng staat bekend als één van de meest bruisende stadjes van heel Zuidoost-Azië en is een geliefde plek voor backpackers. Genoeg barretjes, restaurants en souvenirwinkeltjes te vinden! Soms kan het wel voor wat (geluid)overlast kan zorgen. Zelf vinden wij de omgeving dit ruimschoots goed maakt en de moeite waard is om toch een bezoek aan Vang Vieng te brengen.

Meer informatie rondreis Laos »

Lees meer
Vientiane | Rama Tours

Vientiane

Vientiane ligt aan de Mekong rivier en is de hoofdstad van Laos. Door de koloniale geschiedenis doet de sfeer Frans aan.

Lees meer
Vlakte der Kruiken (Phonsavan) | Rama Tours

Vlakte der Kruiken (Phonsavan)

Vanuit Luang Prabang is het een flinke rit door een fascinerend landschap van karstgebergten naar Phonsavan, hoofdstad van de provincie Xieng Khouang. De naam van deze stad betekent letterlijk vertaald; de hemel op aarde, een naam die de Laotianen kennelijk hoop wilde geven nadat in de jaren zeventig het hele gebied plat gebombardeerd is geweest tijdens de Vietnamoorlog. Er zijn hier zoveel bommen gevallen dat de lokale bevolking nog steeds oorlogsmateriaal hergebruikt voor bouwmaterialen en ruilhandel.

Phonsavan is de uitvalsbasis voor de ‘Vlakte der Kruiken’. Op deze vlakte zijn ruim 400 kruiken gevonden met afmetingen tussen de 40 cm. en ruim 2 meter die tot wel 6 ton zwaar zijn. Sinds 2019 staat de vlakte op de Werelderfgoedlijst van Unesco.  Als u een bezoek brengt aan de vlakte zijn de vindplaatsen site 1 en 3 het meest de moeite waard. Sommige zijn meer dan 2000 jaar oud! Niemand weet precies waar de kruiken vandaan komen en waarvoor deze dienden, maar volgens Franse archeologen zouden het urnen kunnen zijn, al is dit nooit bevestigd. Ook gaan er stemmen op dat het graven geweest zouden zijn, door de vondst van sieraden, ijzer en brons in de kruiken. Het zal waarschijnlijk altijd een bijzonder mysterie blijven.

Meer informatie rondreis Laos »

Lees meer
Wat Phu | Rama Tours

Wat Phu

Vlakbij het plaatsje Champassak, op ongeveer acht kilometer afstand, ligt de Wat Phu tempel (ook wel Vat Phou genoemd). Deze Khmer tempel is één van de belangrijkste archeologische vindplaatsen van Laos en is na de Angkor Wat in Cambodja de meest interessante Khmer-ruïne. Wat Phu betekent in het Laotiaan ‘bergklooster’ en zoals de naam doet vermoeden ligt het tempelcomplex aan de voet van een berg (de Phu Pasak berg). De ligging op 1400 meter hoogte is schitterend met uitzicht over de groene vallei, jungle en even verderop de machtige Mekong rivier.

De verzameling tempels en heiligdommen is verbonden met het boeddhisme maar er bestaan aanwijzingen dat de tempels ooit gewijd waren aan een aantal Hindoegoden. Dit is te zien aan enkele reliëfs op de ruïnes. Tegenwoordig is het complex het belangrijks spirituele centrum voor het Theravada boeddhisme; een van de oudste en meest voorkomende religies in Laos op dit moment.

De Wat Phu is, net zoals sommige tempels bij Angor Wat in Cambodja, overwoekert door de jungle waardoor sommige delen van de tempel helaas in verval zijn geraakt. Aan de andere kant heeft dit ook wel iets mysterieus. Sinds 2003 staat het complex op de Werelderfgoedlijst van Unesco en vinden er meer restauratiewerkzaamheden plaats om de tempels zo weer in hun oude glorie te herstellen.

 

 

Meer informatie rondreis Laos »

Lees meer